Chris Froome et Alberto Contador pour la victoire historique à la Vuelta a Espania
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Chris Froome et Alberto Contador pour la victoire historique à la Vuelta a Espania

Anonim Alberto Contador and Chris Froome

JAIME REINA / Getty Images

Le quadruple vainqueur du Tour de France, Chris Froome, commence sa quête de l'histoire du cyclisme samedi en mettant fin à une longue et pénible attente pour gagner la Vuelta a España.

Froome est confronté à un énorme défi après trois semaines de violentes ascensions dans la chaleur estivale espagnole avec une distribution exceptionnelle d’anciens vainqueurs du Grand Tour - tels que Alberto Contador lors de sa dernière course, Vincenzo Nibali et Fabio Aru - en compétition pour le maillot rouge.

Toutefois, si le Britannique devait remporter la victoire à l’entrée de la course le 10 septembre à Madrid, il deviendrait le troisième homme de tous les temps, après les Français Jacques Anquetil (1963) et Bernard Hinault (1978), à remporter le Tour de France et la Vuelta dans la même situation. année.

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Froome a terriblement failli gagner en Espagne par le passé, terminant deuxième à trois reprises en 2011, 2014 et 2016. "C'est comme si j'avais des affaires en suspens à la Vuelta a España", a déclaré Froome. "C’est une course implacable, le parcours est toujours beaucoup plus montagneux que le Tour de France, les conditions sont plus difficiles, car nous sommes à la mi-août en Espagne."

Neuf arrivées au sommet attendent le peloton, dont une montée de 12, 2 km sur l'Alto del'Angliru à l'avant-dernière étape pour assurer une arrivée explosive. Il n’ya qu’une seule épreuve contre la montre, mais le long et plat circuit de 42 km de la 16e étape devrait permettre à Froome de prendre du temps sur ses rivaux.

"C'est brutal, absolument brutal, et pour gagner quelque chose comme ça, c'est comme si vous releviez un défi encore plus grand", a ajouté Froome. "Ce n'est certainement pas facile de quitter le Tour et de changer de mentalité pour se préparer soudainement à un autre Grand Tour, une autre course de trois semaines, à quelques semaines du Tour de France."

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La finale du conte de fées de Contador?

Contador sera le favori de la maison alors qu'il vise à mettre fin à une carrière illustre dans le domaine des contes de fées en égalant le record de quatre victoires de Roberto Heras.

Le pilote de 34 ans a annoncé plus tôt ce mois-ci que la Vuelta serait sa dernière course après un Tour de France décevant au cours duquel il avait terminé neuvième et presque neuf minutes derrière Froome.

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"Je ne pense pas qu'il y ait un meilleur au revoir que lors de ma course à domicile dans mon propre pays", a déclaré Contador, quatrième à égalité en tant que pilote du Grand Tour de tous les temps, avec sept victoires au total. "Je suis sûr que ce seront trois semaines merveilleuses."

Deux anciens vainqueurs italiens de la Vuelta constituent la plus grande menace pour Froome et Contador, Nibali et Aru étant respectivement en tête de Bahreïn-Mérida et d'Astana.

Nibali devrait être plus frais que ses rivaux après s'être absenté du Tour de France après sa troisième place à domicile, au Giro d'Italia. "La route est très exigeante, mais dans l'ensemble, je l'aime bien", a déclaré Nibali. "Tant de montées, mais le contre-la-montre de Navarra Circuit avec plus de 40 kilomètres peut également être décisif."

Aru a terminé cinquième du Tour de France, remportant même le maillot jaune de Froome pendant quelques jours malgré la perte de plusieurs de ses coéquipiers en début de course. "Ce sera le Grand Tour le plus difficile de 2017", a déclaré le champion de 2015, qui pense également à son avenir, alors que l'équipe des Emirats Arabes Unis (UAE Team Emirates) est intéressée à l'éloigner d'Astana.

Romain Bardet vise également sa première victoire dans le Grand Tour après avoir terminé sur le podium du Tour de France chacune des deux dernières années. Cependant, l'ancien champion olympique Samuel Sanchez est absent après avoir été suspendu par l'UCI pour avoir échoué à un test de dopage jeudi.

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